Historia del tap: La Reconstrucción

Historia del tap: La Reconstrucción

Historia del tap: La Reconstrucción

La era de la Reconstrucción también fue el momento de la perfección técnica en el baile tap. En el siguiente vídeo ilustraremos esta fase de la historia del tap, donde el profesor Thomas F. DeFrantz demuestra los pasos tradicionales africanos desde el siglo XIX, Bucks, Wings (se refiere al aleteo de rodillas), Jigs y otros.

Los nuevos estilos de baile claqué

En la década de 1880, los grandes espectáculos de gira como Creole Company de Sam T. Jack y South Before the War trajeron nuevos estilos en todo Estados Unidos. Mientras que los grupos de vodevil negros como Black Patti’s Troubadours presentaban especialistas en cakewalk and buck-and-wing con producciones escénicas lujosas; los espectáculos itinerantes o carnavales presentaban chorus lines bailando un estilo temprano de jazz con toques combinados que mezclaban, shuffles, wings, slides.

Buck Dance, 1894
Black Patii - Historia del tap
Sam T Jack historia baile claqué

A comienzos del siglo XX, cuando se introdujeron en el escenario musical los ritmos sincopados, y el Ragtime, el tap dance experimentó su transformación más significativa.

La música de Ragtime que se creó a partir de complejidades melódicas y armónicas europeas y una sincopa derivada de África, desarrolló la primera forma de jazz. Así también, el tap dance, en su absorción de los primeros ritmos de ragtime y jazz, se convirtió en jazz tap dance.

Black Patti's troubadours - tap claqué historia

El musical completamente negro de Broadway, “Clorindy”, o “The Origins of the Cakewalk” (1898) presenta un excelente ejemplo de esta fusión de jazz y tap de principios de siglo. La música de Will Marion Cook para Clorindy estuvo marcada por el ritmo claramente sincopado del ragtime, mientras que las letras de Paul Laurence Dunbar se interpretaron en un dialecto negro sincopado.

1900
En Dahomey (1902), otro musical negro de principios de siglo, vio a Bert Williams usando maquillaje de cara negra y zapatos que extendían sus pies ya grandes, Williams arrastró los pies de una manera desesperada, intercalando pasos grotescos y poco convencionales, introduciendo así un estilo de baile vernáculo negro para Broadway.

Cakewalk

A principios de siglo, era imperativo que los bailarines de claqué compitieran en concursos de buck-and-wing y cakewalk para ganar el estatus de profesional y entrar al escenario musical de Broadway.

Claqué Valencia con Bill Robinson - El baile de las escaleras

Al llegar a Nueva York en 1900, Bill Robinson desafió a Harry Swinton, la estrella de baile irlandesa-estadounidense de In Old Kentucky, a un concurso de buck-and-wing, y ganó. Con una medalla de oro y la valiosa publicidad que se otorgó al ganar, Robinson fue el nuevo hombre en desafiar. Mientras que Robinson fusionó la sincopa del ragtime con un estilo ligero y vertical que favoreció el elegante zapato blando del famoso bailarín irlandés-estadounidense George Primrose, el “Rey” Rastus Brown era conocido por un estilo de pies planos llamado baile de Buck.

Curiosidades de la historia del baile claqué

Buck Dancer at Clifftop

Entre los estilos más antiguos de pasos de percusión que se remontan a los días de la plantación, el baile de Buck (Buck Dance) trabajó todo el pie cerca del suelo con pasos arrastrados, resbaladizos y deslizantes, con movimientos principalmente desde las caderas hacia abajo. Brown desarrolló el estilo Buck en un estilo paddle and roll que se perfeccionó en su famoso “Buck Dancer’s Lament”, que consistía en seis compases del intervalo de tiempo más un descanso improvisado de dos compases.

El Rey Rastus Brown, icono del tap dance

Legendario bailarín de Buck, su estilo representaba un punto culminante en la evolución de la danza del Buck. nació según los informes en Louisville Kentucky (otros dicen Boston, Massachusetts), y se hizo conocido. en el área de Nueva York alrededor de 1903. Los primeros informes acerca de él fueron que ganó un concurso de baile en el Madison Square Garden en 1910.
Se dice que Brown era uno de los muchos clientes habituales en el Hoofer’s Club, ubicado en la parte trasera de una casa de apuestas al lado del Teatro Lafayette, en la esquina de Seventh Avenue y 131st Street en la ciudad de Nueva York. Cuando entraba en la habitación, tal era el respeto y la admiración, que todos los demás bailarines se detenían para ver lo que el “Rey” estaba a punto de hacer.

Siempre recurría al pianista y le pedía lo que se conocía como “The Buck Dancer’s Lament”, una melodía simple que se podía tocar con un dedo. Brown comenzaría su propia versión del Time Step, y durante el break en la música hacia algo de improvisación, esto lo hacía para desafiar a los otros bailarines.
Brown era conocido por su generosidad al compartir pasos con bailarines más jóvenes:
El comediante Bob Hope fue enseñado por el Rey Rastus Brown. “Podía hacer todo y seguir así para siempre”, recordó Willie Covan sobre Brown.

Brown siempre bailaba con polainas y un sombrero Derby. Fumó cigarros, y cuando bailaba, siempre tenía una botella de whisky de maíz o ginebra cerca.
Brown rara vez fue visto por el público blanco y, por lo tanto, nunca disfrutó de la notoriedad de un Bill Robinson. Hizo un estilo buck dancing, con el cuerpo inclinado hacia adelante, su estilo de baile era más plano que el de Bill Robinson.
Brown fue considerado como el maestro del estilo Buck de pies planos de la danza del claqué, llevándolo a alturas de la invención. Siempre se le ocurrían nuevos pasos, y muchos lo atribuyen a la creación del Time Step, que surgió de la estandarización de algunos de los elementos más simples del baile.

King Rastus Brown en los pies de Gregory Hines

Los hoofers protegían mucho sus materiales, y Brown criticaba enérgicamente a Bill Robinson por haberle robado su famoso baile de escaleras, a pesar de que Robinson fue acusado de robárselo a Al Leach. Se dice que Brown podría imitar cualquier cosa y que podría bailar durante una hora seguida y luego continuar otra hora mientras está sentado, sin repetir nunca un solo paso. Era versátil en otros estilos y muy respetado por sus bailes con arena, sand dances y cakewalks.

LA DANZA DE LA ESCALERA: UNA LEYENDA EN LA HISTORIA DEL TAP

En 1918 en el Palace Theatre de Nueva York, Robinson realizó la Danza de la escalera. Las reclamaciones sobre el origen de la danza de la escalera fueron muy controvertidas; El baile involucraba “un ritmo diferente para cada paso, en la que subía y bajaba unas escaleras en una secuencia rítmicamente compleja de pasos”, una rutina que intentó sin éxito patentar.

Bill Robinson – “Stair Dance”

La comunidad comenzó a asociar la Danza de la escalera exclusivamente con Robinson a medida que la rutina se convirtió en una parte estándar de sus actuaciones en 1921.

Los talentos de Robinson trascendieron su famosa Danza de la escalera, pues los pasos en sí no eran esenciales para las actuaciones de Robinson; más bien, Robinson se convertiría en paso para detener el tiempo; Robinson hablaba con su audiencia, compartía anécdotas y actuaba como si estuviera sorprendido por la acción de sus pies. Su personalidad divertida era esencial para sus actuaciones y popularidad.

¿Quieres saber más sobre Bill Bojangles Robinson? Visita el blog de la escuela de baile Claqué Valencia y lee el artículo “Bill Bojangles, maestro del tap dance”.

FUENTES
Tap Dance in America: A Short History
https://en.wikipedia.org/wiki/Bill_Robinson

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